De percentages zeggen al genoeg: 75% van de grootste chemische bedrijven ter wereld hebben geïnvesteerd in productie-eenheden in België en dan met name in Vlaanderen. De basischemie is de grootste werkgever in Vlaanderen en vooral gevestigd in het Antwerpse havengebied, de Gentse kanaalzone en in het grensgebied. Antwerpen alleen al biedt plaats aan 5 olieraffinaderijen en 4 stoomkrakers. Deze bedrijven hebben samen een jaarlijkse omzet gegenereerd van 54 miljard euro. De chemische sector vertegenwoordigt de helft van de totale R&D-uitgaven van de privésector en biedt werkgelegenheid aan meer dan 150.000 werknemers.